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美国政府禁止英特尔向中国超级计算机制造商出售至强芯片

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美国政府已经发出禁令,要求英特尔停止向中国的超级计算机制造商出售高端至强处理器产品,同时其它多家美国芯片巨头也同样受到了类似的贸易限制。

来源:ZDNetserver频道 2015年4月13日

关键字: 英特尔 芯片

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ZDNet至顶网服务器频道 04月13日 编译:美国政府已经发出禁令,要求英特尔停止向中国的超级计算机制造商出售高端至强处理器产品,同时其它多家美国芯片巨头也同样受到了类似的贸易限制。

英特尔公司在昨天接受采访时证实了这一消息,其已经被要求停止将芯片产品出售给中国的国防实验室乃至其它超级计算业界相关机构。

英特尔公司的一位发言人指出,“英特尔公司于去年八月收到来自美国商务部的通知,要求其全部面向中国客户浪潮公司的、与超级计算机项目密切相关的至强以及至强Phi产品销售活动必须拥有出口许可,”并补充称,英特尔公司遵循了通知要求并在申请出口许可时遭到拒绝,英特尔公司始终符合美国法律的要求规定。

这些至强芯片对于科学研究及其它同类需要具备高性能计算能力的工作而言可谓至关重要,这些芯片将被用于英特尔与克雷双方共同为美国能源部建立的、拥有5000节点及180千万亿次浮点运算能力的、且将于2018年正式上线的Aurora超级计算机设备。中国的天河二号计算机也就是目前已经公开的世界上运行速度最快的超级计算机,采用总计310万个英特尔至强E5核心,能够带来54千万亿次峰值浮点运算能力。

针对中国各科学研究人员的高端处理器销售禁令发布自上周—,但相关规则早在今年2月18号就已经由最终用户审查委员会(简称ERC)在美国商务部下辖之工业与安全事务局(简称BIS)正式颁布。

最终用户审查委员会由美国商务部、国务院、国防部以及能源部(偶尔也有财政部的加入)共同负责,旨在决定美国各企业能够及不能向哪些对方出售产品。

作为此次调整的直接结果,最终用户审查委员会将位于长沙市的长沙国家超级计算中心、位于广州中山大学的国家超级计算中心、位于天津的天津国家超级计算中心以及位于长沙市的中国国防科技大学纳入了销售封锁名单。

最终用户审查委员会并没有就为何将这四座超级计算中心列入黑名单而作出解释,不过在规则更新中,该委员会指出如果购买方有可能涉及违反国家安全或者给美国外交政策利益造成显著风险,则对应实体将受到禁购令的限制。

其它芯片制造商,包括AMD在内,截至本文发稿时都没有就此事在我们的积极联系中发表评论。不过事件本身的曝光意味着,美国政府已经作出决策、认为中国超级计算机行业必须告别由美国处理器负责支持的时代。

如果最终用户审查委员会真的认为此次禁令会严重拖慢中国的超级计算发展进程,那么其要么蠢到了一定程度、要么就是受到了极其危险的思路误导。

从短期角度来看,禁令确实有可能减缓中国超级计算机的发展进程,不过套壳企业其实不难在公开市场上购买到这些高端至强处理器、美国方面也无力阻止他们将产品转销至中国境内。

与此同时,美国发布的这项禁令也将使英特尔陷入非常尴尬的境地。芯片巨头已经斥巨资扩大自身在超级计算市场上的影响力,并希望借此拉拢中国客户,而最终用户审查委员会的决定将使英特尔方面的运营态势变得更加艰辛。

除此之外,中国目前正积极利用IBM Power架构开发处理器产品,而且蓝色巨人已经将其架构向多家中国合作伙伴开放。目前尚不清楚最终用户审查委员会的决策会给这一阵营带来何种影响。(Power是超级计算机领域内血统纯正的参与者之一:目前由IBM、英伟达以及Mellanox为美国政府共同构建的Power9架构、300千万亿次超级计算机已经在峰会上亮相,并计划于2017年正式交付使用。)

禁令活动还将推动中国本土处理器产业的发展,而中国政府已经为开发工作投入巨资。一旦切断市场供应,政府有可能进一步加大投资力度并为其提供更为充裕的时间及资源,从而建立一家足以在高端服务器芯片市场向各美国老牌劲旅叫板的处理器业务竞争对手。

The Platform网站编辑Timothy Prickett Morgan在今年三月就IBM的OpenPower开放计划作有过以下评论,“中国政府需要速度极快及效率极高的计算设备,但出于同样的原因,他们并不希望使用超出中国厂商控制能力之外的芯片与系统,正如美国政府对于华为技术方案的广泛部署感到紧张,大家都担心所使用的产品方案中存在自己无法控制的后门,即使这些后门实际上根本不存在。考虑到这一点,中国各初创企业开始高调投入OpenPower的怀抱。”

中央情报局在描述这种状况时使用了“反作用”这一术语,即可能带来意想不到的负面后果的行动。事实上,反作用已经成为美国政策的一种决定性特征,而且上周美国国家安全局前任负责人警告称此次曝光的处理器禁售也恰恰属于此类错误。

根据本月《华盛顿邮报》上的报道,前任美国安全局负责人Michael Hayden表示在过去、美国曾经对理论运算能力超过每秒百万次(即MTOPS)的高端芯片进行过销售限制。但在他接掌美国安全局后,Hayden指出他对这一政策持反对意见。他表示到,“当然,我们仍然希望能够在MTOPS领域占据优势,但我们很快意识到这种限制其实反而破坏了美国计算机行业在全球领域的实际竞争力,而我们的成功恰恰依赖于该行业,”

前任美国安全局负责人Michael Hayden表示,“目前愈发明显的状况在于,该行业的整体健康运作要比针对特定目标国家保持 MTOPS技术优势重要得多。我们仍然坚持对古巴以及朝鲜等国家进行技术出口限制,但我们的态度较过去已经变得更加宽容。”他同时指出,这种行为甚至可以被作为美国方面针对海外企业及政府的经济及政治制裁手段,此类作法单方面由经济理由所驱动,但从安全角度来看、其作用恐怕将适得其反。

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